Almere Vandaag - Sporters willen Almere iets teruggeven
Voormalig topschaatser Hein Vergeer ondervraagt Denise de Haan over wakeboarden. Foto: Studio Kastermans Gepubliceerd 15 april 2011 23:54 | Laatste update 15 april 2011 23:54

ALMERE/PETER HENDRIKS - Lang hoefden Denise de Haan en Remy Bonjasky niet na te denken toen het Jeugdsportfonds Almere hen benaderde om ambassadeur te worden.

De twee topsporters wonen al jaren in Almere en voelen zich zeer betrokken bij de stad. ,,Dit is een mooie mogelijkheid om iets terug te geven aan Almere.’’

De laatste maanden is De Haan veel aan het nadenken over de tijden die aan gaan breken ná het topsportleven. De meervoudig wereldkampioen wakeboarden beseft dat ze niet voor altijd de gouden medailles aaneen zal rijgen. ,,Over een jaar of drie is het ook voor mij over’’, denkt de 24-jarige De Haan. ,,Daar wordt ik niet bang van, hoor. Ik zie juist heel veel uitdagingen na mijn actieve sportcarrière.’’

Die uitdagingen liggen wat de Almeerse betreft vooral bij de lokale jeugd. ,,Ik ben de eerste wakeboardster van naam in de stad geweest. Door mijn sportcarrière ben ik gevormd, zowel mentaal als fysiek. Het lijkt me een geweldige uitdaging om die kennis op Almeerse jongens en meisje over te dragen.’’

Waar De Haan haar eerste stappen nog moet zetten met de Almeerse jeugd is Bonjasky verder. De voormalig wereldkampioen K-1 ziet er met zijn meer dan twee meter vervaarlijk uit, maar heeft niet voor niets de liefelijke bijnaam ’The Flying Gentleman’ gekregen. Zeker als sport betrekking heeft op jeugd, zoals bijvoorbeeld bij het jeugdsportontbijt, is Bonjasky steevast bereid een duit in het zakje te doen. Ook in zijn sportschool in Tussen de Vaarten heeft Bonjasky veel aandacht voor de Almeerse jeugd.

,,Het is echt fantastisch dat Remy en Denise het uithangbord willen zijn van het Jeugdsportfonds’’, vindt de voorzitter, Patrick Helmer. ,,Zij hebben topprestaties geleverd en dragen maar wat graag uit dat ze uit Almere komen. Dat is belangrijk voor de 7500 jongeren die in deze stad onder de armoedegrens leven, die een voorbeeld nodig hebben. Zij hebben dus ook niet de mogelijkheid om naar een sportvereniging te gaan, simpelweg omdat de financiën daarvoor ontbreken. Het Jeugdsportfonds zorgt ervoor dat jaarlijks driehonderd kinderen dat, ondanks hun financiële achtergrond, wél kunnen.’’ Hoe het ambassadeurschap van De Haan en Bonjasky er uit komt te zien, weet Helmer nog niet. ,,De precieze invulling moeten we nog bespreken, maar je kunt daarbij denken aan een aanwezigheid bij een sponsorevenement.’’

De Haan heeft grootse plannen voor de Almeerse kids. ,,Ik ben momenteel in gesprek met Ben Cohen van het Lido. Hij exploiteert de kabelbanen in het Weerwater. Binnenkort komt er een nieuwe baan bij en die is echt supergeschikt voor jonge kinderen. De baan is namelijk dichterbij de kant en daardoor is het makkelijker om de angst te overwinnen. Het is nog te vroeg om te zeggen hoe het allemaal gedaan gaat worden, maar ik hoop kinderen les te gaan geven.’’

Meer nieuws
Meest gelezen